Corporación Otraparte

Presentación

El atajo

—Jueves 15 de agosto—
Hora: 7:30 p.m.

Portada del libro de cuentos «El atajo» de Mery Yolanda Sánchez

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Mery Yolanda Sánchez (Guamo, Tolima, 1956) ha publicado los libros de poesía «La ciudad que me habita» (1989), «Ritual para las noches» (1997), «Dios sobra, estorba» (2006), «Un día maíz» (antología, 2010), «Gradaciones» (2011), la selección de poemas «Rostro de tierra» (2011) y «El hombre que escupe mariposas» (antología Doble fondo XIII, 2017). Su novela «El atajo» recibió en 2012 mención de Honor en el II Concurso de Novela Breve de la Universidad Javeriana, fue publicada en 2014 y reimpresa en 2019. Sus poemas, cuentos, comentarios literarios y reseñas de libros han aparecido en diferentes antologías y revistas. Obtuvo mención en el concurso «El Cuentista Inédito» del Centro de Estudios Alejo Carpentier en 1987, y en 1994 mención en el V Concurso Nacional de Cuento Germán Vargas. Fue beneficiada con la Beca Nacional del Ministerio de Cultura en 1998 por su proyecto «Poesía en escena» (propuesta escénica para la presentación de lecturas de poesía que se realiza en Bogotá desde 1993). Cuenta con  reflexiones  sobre lectura y procesos creativos en literatura y la conferencia «Lecturas del asombro - Poéticas de la memoria».

Ha orientado talleres de poesía para niños, jóvenes, población de internos en centros carcelarios y habitantes de la calle. Dictó cursos de apreciación y creación literaria en la Universidad Nacional. Diseñó y ejecutó para el Comité de Derechos Humanos de la Personería de Bogotá el proyecto «Puente Experimento Piloto» (el teatro, la danza y la literatura como liberadores de la violencia intrafamiliar). Ha sido jurado en concursos de literatura en instituciones oficiales, universidades y colegios. Ha participado en festivales y encuentros de poesía en varias regiones del país y en 2008 fue invitada en México al «Encuentro de Mujeres Poetas en el País de las Nubes». Trabajó en el Plan Nacional de Lectura y Bibliotecas, en la Oficina de Publicaciones y Divulgación Cultural de Colcultura y en la Coordinación de Literatura del Instituto Distrital de Cultura y Turismo. Condujo el programa «Leer para conversar» de la Biblioteca Luis Ángel Arango. Fue asesora de literatura en la Secretaría de Cultura, Recreación y Deportes de Bogotá y en la Fundación Gilberto Alzate Avendaño, y en 2010 asesora operativa de la Subdirección de Prácticas Artísticas y del Patrimonio de la Secretaría de Cultura, Recreación y Deportes de Bogotá. En 2016 seleccionó, compiló y editó el Libro «Bogotá cuenta - Universos de tierra y tiempo» con una muestra de la Red de Talleres Locales y distritales del Instituto Distrital de las Artes (IDARTES).

Presentación de la autora y
su obra por Luis Arturo Restrepo.

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Querida Mery Yolanda:

Acabo de leer tu novela-poema-testimonio, El atajo. Me ha golpeado, gustado, chocado, admirado, dolido. Es una pedrada en mitad de los ojos en plena oscuridad. Qué dureza, qué exactitud. No hay literatura, todo es esencial.

Recibe mi abrazo, mi dolor y mi alegría.

Samuel Vásquez

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El atajo es de una belleza asfixiante. El lector tiene, de tiempo en tiempo, que parar su lectura porque Mery Yolanda encadena la historia de un viaje donde los seres humanos son meras sombras de sí como en un cuadro de Bruegel. Así, al referirse a los tantos grupos que se ocupan de tener en sus manos la vida de los indefensos, la narradora cuenta: «Sus ocupantes, con trajes camuflados, muñecos articulados, pequeñitos. Reacomodan los cañones». Y los niños son «radiografías que juegan en el parque». La naturaleza, por su parte, es presentada aquí como un referente que no reconforta, es otra amenaza […]. Todo ha sido transmutado en estas tierras dónde sólo manda quien posee el arma.

Beatriz Vanegas Athías

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Aunque El atajo recibió un segundo premio de novela, este libro es otra cosa. No por experimentación o exploración, sino por la dolorosa honestidad que lo obliga a resignarse a su necesidad, a su espanto, a la realidad que se cierra a su alrededor «fuertemente como una mano». Este libro es íntimo y brutal, secreto y abierto, sueño y realidad, deseos destrozados y abismo público: crónica, denuncia, testimonio, diario, informe, conjuro… ¡y pesadilla! Nuestra realidad reclama un esfuerzo formal semejante, para poder ser contada, vivida, sobrevivida, sufrida, ya que no es ni siquiera una vida propicia a la vida misma, pues ni la favorece ni la dignifica. Sólo exponiéndose a ella se podrá saber de qué se trata. Así, esta novela sea, tal vez, una advertencia.

Santiago Mutis

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Mery Yolanda Sánchez

Mery Yolanda Sánchez

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El atajo

UNO

La pintura se acerca movida por una débil neblina. Pesa el lado derecho. Me pregunto por qué esta obra de arte, una mano abierta sobre pared, está en la alcaldía de Magüi-Payán. Las sábanas oprimen. Intento descubrir el espacio donde amanezco. Un timbre y logro salir. Estoy en Bogotá, en mi cama. Mis pocas razones se juntan con la ropa que me señala desde el piso. Trato de tomar el auricular. Mi esencia se ha desprendido del cuerpo. Debo reacomodarme para lograr un movimiento preciso. Primero las manos, las piernas y esto que cuelga es mi cabeza. Lo que está a mi lado es la mesa, que no alcanzo para responder el llamado. El sonido del teléfono se va lento, entro en un cajón de lluvias rojizas.

Me sumerjo, corro el telón, gritan en el interior. Tomo un ser en miniatura: denso, opaco, escurre su baba. Lo lanzo y mis dedos se doblan sin armazón. Sacudo el cabello que ronca en mi espalda. Manos ancianas con pecas intentan mi mejilla izquierda. Se pierden. Las busco.

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El Charco, primer paso

Su aspecto es impecable. Se levanta, camina, mide cada paso en el doblez de sus rodillas. Inicia su ritual de lamentos apoyado en sus codos sobre la mesa. Levanta su cabeza en un esfuerzo por reflexionar acerca de lo que hablo. De ese discurso que me condena al litoral en una labor que a sus pobladores poco importa.

Voy a una tienda. Bebo tres botellas de agua y son un dineral. Primera advertencia: No encontrará agua potable.

La cafetería es atendida por una mujer con una extraña prótesis, tal vez construida por un herrero o un remontador de calzado. Su zapato ortopédico se apoya en una barra forrada con neumático. Algo quedó de la rodilla que lleva los pasos de la joven orgullosa de usar minifalda. Su seguridad me alegra.

Vuelvo con el hombre que ha perdido su cabello de tanto esperar sorpresas en un pueblo silenciado por la humedad y las constantes lluvias. Algún día, quizás altivo, perseguido, enamorado. Ahora atiende una biblioteca en recompensa por haber gritado un nombre en la última campaña política: Mire, eso de la lectura aquí no es posible, y pasa el peine por su cabeza. Valdría la pena intentarlo, convoquemos a una reunión. Invitemos al alcalde, los maestros, los estudiantes. Aquí solo vienen…

Irrumpen varios niños para buscar tareas de geografía, historia… Algunos adultos entran y prenden el televisor. Uno de ellos: ¡Hoy juega…! Vuelva mañana, vaya al hotel que le dije, es seguro.

Las cuatro de la tarde. Tomo mi morral y ocupo un banco del parque. Están conmigo niños que insisten en preguntar si soy de la Cruz Roja o de alguna misión religiosa. Sonrío con una respuesta negativa. Soy una página en blanco.

La joven de la cafetería sale al andén. Se mueve al ritmo de las músicas que vienen de los cuatro brazos del parque. Toma un refresco. Deja el local sin visitantes y atraviesa el vacío. Tararea un vallenato, danza con su faldita estampada. Con ese delgado cuerpo, o lo poco que ha quedado de él, se me antoja marioneta. Me gusta su dignidad. Se goza su propia invalidez o es afortunada en la altivez que da la ingenuidad.

Señor, présteme un rastro, una huella, un segundo de equilibrio. Sí, señor, usted piensa como racista y cree que yo lo soy. Convénzase, soy de color pálido, mire mi rostro, es el amarillo del miedo, de la impotencia. Esa mezcla de cansancio y dolor molesta en mi carne y escarba en los huesos de la pierna derecha. Ese suplicio nunca se va a perdonar, siempre será un grito, un reclamo. Sí, usted, que mira con odio, deme la salida, no importa pasar por su laberinto, por sus torturas. Quiero seguir en mis dos pies; están agotados, nunca habían estado tanto tiempo entre botas pantaneras. Sí, las mismas que usan en la zona. En las noches no hacen ruido, pero se llevan los últimos gestos de los niños y arrastran historias que ni siquiera se pueden recordar. Sí, no se puede nombrar nada, ni siquiera de parte de quién vengo. Sí, usted no tiene la culpa; yo tampoco. Vengo de parte del diablo, del ángel o quizás vengo de mi necesidad, de mi otra cara: la de servir. Yo no pedí venir a este lugar. Alguien me concedió esta sagrada ruta por otra verdad, esa que algunos creen ver cuando almuerzan y glorifican con un vino seco.

El dolor en la rodilla continúa. Sostenerme en la derecha es imposible. Algo delgado y risueño entra en mi oído izquierdo, juega a las cosquillas, zumba; su amargo baja hasta el estómago.

En la cama me encojo. Busco el vientre de mi madre. De una madre que no se asoma por ninguna parte. Me quiero otra vez germen, detrás de esta claridad. Me armonizo y soy capaz de morderme el dedo gordo del pie. Sabe mal. Una multiplicidad de imágenes en mis ojos. Afuera hay música pero hoy estorba. Hay gritos de los que se embriagan para poder decir en voz alta su Padre Nuestro. Así practican su religión. Ululan borrachos, quieren olvidar la realidad. Es mejor borrar, ignorar. Pensar en salidas es complicado. Y se estrellan botellas, se estrujan tetas y los culos de las mujeres se chocan contra las puertas, ceñidos por manos que buscan sexo en vírgenes negras.

Dos días del recorrido y la pierna insiste en enseñarme cómo poner una palabra seguida de otra en el puente de las sombras.

Cuánto silencio se ha amontonado en mi cabello. Qué desazón al tacto con el barro que piso. Cómo decidir cuál de las trochas es la mejor, si estoy en el centro de una historia que desconozco.

Es inútil, pruebo con el funcionario una, dos y tres estrategias. La carne es dura y costosa. Preguntan quién soy y aplico el libreto. Cuando las miradas me persiguen, repito el pedido de siempre, un coco, por favor.

Soy las manecillas de un reloj que busca su eje para no quedar en el giro involuntario del aire. Camino en el tiempo del espanto. Tropiezo con saltimbanquis de tres piernas que levantan banderas. Algo vacila en mis ojos, fragmenta cuerpos que marchan con el pecho abierto. Sube y baja el termómetro que mira inclemente. Dudo si soy yo quien se levanta. Salgo, murmuro incoherencias. Abro los brazos y ahora soy una cruz enclavada en la puerta. En el patio de atrás silban los niños muertos en la hora de la madre. Escupo una y mil veces hasta quedar sin saliva. Encuentro mi pasado restregándose en mi espalda. Ella aparece ojerosa como en otras épocas, se acomoda en mis axilas, en los más mínimos gestos de mi rostro. Trae en el movimiento de sus nalgas las canciones de infancia que no pude aprender. Aparece en los diarios. Sus dientes esperan las presas para su vientre. Las ansias se confabulan con el grito, pequeños pormenores en el contenido de lo pesado y amargo de una equivocación. Arrastra los niños y pronto regresará por mí. Ella está atenta; sé que en adelante será mi compañía más leal. Mientras tanto, una gata asustada espera que yo salte como su gato y vomite, que la corretee por los tejados para divertirnos en el clímax del dolor. Firme, como las gatas, en tiernos gemidos que alzan los techos de las casas.

Fuente:

Sánchez, Mery Yolanda. El atajo. Himpar Editores, Bogotá, 2019, pp. 9 - 14.

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