Grupo de Lectura

Sociedad Thoreaudiana

#Desobedece
Escritos reformadores

Difusión del pensamiento
de Henry David Thoreau

Coordina: Juan Rúa
—Lunes 4 de octubre—
Hora: 7:00 p.m.

Henry David Thoreau (1817 - 1862)

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Participación en vivo:

Meet.google.com/frx-ztwt-gxi

Tiquete solidario

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Henry David Thoreau (1817-1862) es uno de los filósofos y ensayistas más representativos de la literatura fundacional estadounidense. Sus postulados y acciones de resistencia al gobierno, mejor conocida como desobediencia civil, inspiraron a activistas y militantes a favor de los derechos humanos, tales como Mahatma Gandhi y Martin Luther King, a pronunciarse en contra de la esclavitud, el colonialismo y la segregación racial. El pensamiento siempre vigente de Thoreau nos conmina a ser verdaderamente libres y conscientes de nuestras responsabilidades connaturales.

El presente ciclo de lecturas de la Sociedad Thoreaudiana, «#Desobedece – Escritos reformadores», dirigido por el filólogo Juan Rúa, comparte una selección de artículos, ensayos y conferencias del filósofo anarconaturalista Henry David Thoreau, tales como «Una vida sin principios», «Desobediencia civil», «La Reforma y los reformadores» y «Profesión de fe», entre otros, en los cuales el pensamiento thoreaudiano nos invita a la liberación de nuestras conciencias individuales, a la orientación de nuestras vidas al autogobierno fundado en la justicia, la ética y la sustentabilidad, en lugar de militar directa o indirectamente al servicio de unas minorías que dominan la política y la economía y que, sin importar su tinte ideológico, detentan el Estado, someten naciones y deciden egoístamente sobre la vida, fortuna y muerte de sus gobernados.

En esta sesión se leerá el libro «Musketaquid», disponible en la página web de Lectulandia. La versión original en inglés, titulada «A Week on the Concord and Merrimack Rivers» y publicada por The Thoreau Institute at Walden Woods, se puede consultar aquí. Esta primera obra de Henry David Thoreau, escrita cinco años antes del experimento de «Walden», es un ejercicio de observación naturalista que nos ocupará durante las próximas sesiones. Llamado en español «Musketaquid», voz indígena que nomina al río Concord y que significa «río herboso», fue igualmente el nombre de la embarcación en la que los hermanos John y Henry Thoreau realizaron la travesía. Para muchos historiógrafos, «Walden» y «Una semana por los ríos Concord y Merrimack» son obras inseparables que condensan el proyecto ecologista, literario y filosófico de Thoreau. Este libro es un compendio de reflexiones vitalistas, una invitación sosegada a adentrarse en la naturaleza que nos habita.

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Aquella mañana temprano, mientras enrollábamos las pieles de búfalo y cargábamos el bote bajo el rocío, con las brasas aún humeantes, los canteros que trabajaban en las esclusas, y a quienes habíamos visto cruzar el río en su bote la noche anterior, mientras examinábamos la roca, se toparon con nosotros yendo al trabajo, pues habíamos instalado nuestra tienda justo en el camino hacia su bote. Ésta fue la única vez que alguien nos vio en nuestros sucesivos campamentos. Así pues, lejos de los caminos transitados y el polvo y el estruendo del viaje, observábamos el paisaje de forma tranquila y libre, a nuestro antojo. Hay senderos que hieren ligeramente a la Naturaleza, y hacen que el viajero la observe fijamente. En cambio, el río atraviesa sigilosamente el paisaje, sin intrusión, creándolo y adornándolo en silencio, y es igual de libre que el céfiro para ir y venir.

Henry David Thoreau

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Henry David Thoreau y su obra

Se conoce a Henry David Thoreau (1817-1862) como uno de los grandes filósofos, poetas y naturalistas estadounidenses, principalmente por sus obras Del deber de la desobediencia civil (1849) y Walden (1854), libro basado en Una semana en los ríos Concord y Merrimack (1849) y los diarios escritos entre 1837 y 1861.

En Del deber de la desobediencia civil expone su pensamiento político, ataca el esclavismo, critica los malos gobiernos, las leyes injustas y la guerra de su país contra México para arrebatarle una porción de territorio. Estos temas se desarrollan de igual manera en conferencias y ensayos como «Esclavitud en Massachusetts» (1854), «Una defensa del capitán Brown» (1858) y «Una vida sin principios» (1863), entre otros.

En Walden, Thoreau reflexiona sobre la vida sencilla, la austeridad, el amor y el respeto por la naturaleza; sobre el autoesclavismo impuesto por los individuos que desperdician sus vidas trabajando para otros; sobre las comunicaciones cada vez más rápidas, pero menos reflexivas, y sobre gran cantidad de mentiras convencionales.

Otras obras representativas de Thoreau son Historia Natural de Massachusetts (1842), Caminar (1862), Los bosques de Maine (1864) y Un yankee en Canadá (1866), así como una copiosa correspondencia, conferencias, ensayos, traducciones y poemas.

Thoreau perteneció a un grupo filosófico, político y literario, integrado por Ralph Waldo Emerson, Walt Whitman, Margaret Fuller, Emily Dickinson, Amos Brown Alcott, Louise Alcott, Elizabeth Peabody y Nathaniel Hawthorne, entre otros, conocido como Los trascendentalistas, que floreció entre 1836 y 1860, y que predicaba una relación original con el universo a través de la conciencia individual, sin necesidad de milagros, jerarquías religiosas ni religiones.

El maestro Fernando González profesó admiración por la obra de Thoreau. Aunque no está claro en qué época leyó sus libros, su sintonía filosófica puede apreciarse estableciendo paralelismos entre El derecho a no obedecer (1919) —tesis para grado en Derecho, U. de A.— y Del deber de la desobediencia civil, así como entre los textos Viaje a pie (1929) y Caminar. De igual forma, su hijo Fernando González Restrepo «Nano» fue también un admirador y juicioso lector de la obra del autor norteamericano, tal como puede apreciarse en los apuntes y glosas que se encuentran en las diversas ediciones que coleccionó y que hoy forman parte del archivo de la Casa Museo Otraparte.

Se destaca la labor de dos entidades constituidas para preservar y difundir el legado de Henry David Thoreau: The Walden Woods Project y The Thoreau Society.

Jorge Iván Correa

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Primera edición de «Walden» de Henry D. Thoreau (1817–1862) / The Morgan Library & Museum

Primera edición de Walden
Henry D. Thoreau (1817-1862)
The Morgan Library & Museum

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